LA REBELIÓN DE LOS BÁRBAROS

ANÍBAL Interpretado por Nicholas Pinnock

La fuerza de élite: Vestidos con armadura de bronce, los Cartagineses son una tribu de gran cultura con una milicia y marina desarrolladas.

Aníbal Barca, nacido en el año 247a.C., era el hijo del gran general cartaginés Amílcar. Los Barcas eran una familia de líderes militares, los más grandes generales de los ejércitos cartagineses. Amílcar había luchado contra los romanos en la Primera Guerra Púnica (264-241a.C.). Se vio obligado a evacuar a Sicilia luego de que los romanos destruyeran la flota cartaginesa, una humillación por la que nunca perdonó a los romanos. Amílcar heredó el deber de la venganza a su joven hijo, que a la edad de 9 años hizo a un juramento de sangre, haciendo voto de que un día derrotaría a Roma. El joven Aníbal fue llevado de Cartago a las colonias españolas donde se crió. Mientras que él creció enamorado de la guerra, Aníbal también era muy culto, y se dice que compuso literatura tanto en púnico como en griego.

Para el momento en que Aníbal se convirtió en general, los romanos, luego de haber robado la tecnología naval cartaginesa, dominó los mares de todo el sur de Italia. A pesar de la supremacía de la República, la ruta del Mediterráneo fue ampliamente considerada como la única manera de llegar a Roma. La ruta terrestre involucraba las barreras físicas masivas de los Pirineos y los Alpes. Los romanos creían que cualquier guerra con Cartago se libraría en España en lugar de Italia. Cuando Aníbal finalmente comenzó su campaña de venganza por la República, efectivamente lanzó su primer ataque por tierra.

Partió de 'Nueva Cartago' - Cartagena moderna - en el año 218a.C. con un gran ejército, estimado por autores romanos de un número superior a 100.000 hombres. Después de meses de compromisos persecuciones entre las dos partes, Aníbal encontró a sus fuerzas cercadas por los romanos, por un lado, y las formidables montañas por el otro. Se acercaba el invierno, y en el momento en que se acercaron a los Alpes, los hombres de Aníbal ya estaban agotados. Pero en un golpe audaz, el general ordenó una de las maniobras militares más ambiciosas en la historia antigua. Las fuerzas de Aníbal cruzaron los Alpes a por tierra a las puertas de Roma, y fueron fuertemente diezmados a lo largo del camino con miles de hombres y la mayoría de sus elefantes sucumbiendo ante el clima durante el viaje lleno de peligros, congelados.

La fuerzas sobrevivientes marcharon sobre Italia y dejaron un rastro de destrucción a su paso. En 216a.C., Aníbal destruyó una fuerza romana masiva en Cannas, la peor derrota romana de la guerra. Pero Roma no fue vencido tan fácilmente. Los dos hermanos de Aníbal, también generales, cruzaron los Alpes para prestar su apoyo, pero sus ejércitos fueron derrotados. Lo peor estaba por venir, ya que mensajeros pronto trajeron noticias de Aníbal llamándolo a Cartago, que a su vez estaba siendo atacada por los romanos.

Aníbal finalmente se convirtió en senador de la derrotada Cartago, y ayudó a negociar las condiciones de paz con Roma. Su enfoque disolvió la élite de la ciudad y él se vio obligado a exiliarse. Perseguido por los romanos, se envenenó en 181/183a.C. en lugar de entregarse a su enemigo de toda la vida.