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27.Abr.1521

El Parlamento aprueba la ley del té

El Parlamento británico aprueba la Ley del Té, un proyecto de ley diseñado para salvar a la vacilante Compañía de las Indias Orientales, reduciendo enormemente su impuesto sobre el té y otorgándole así un monopolio sobre el comercio de té americano. La baja del impuesto le permitió a la Compañía de las Indias Orientales socavar incluso el té que contrabandeaba en Estados Unidos los comerciantes holandeses, y muchos colonos vieron el acto como otro ejemplo de tiranía impositiva. Cuando tres barcos de té, el Dartmouth, el Eleanor y el Beaver llegaron al puerto de Boston, los colonos exigieron que el té se devolviera a Inglaterra. Después de que el gobernador de Massachusetts, Thomas Hutchinson, se negara, el líder patriota Samuel Adams organizó el denominado Motín del té con unos 60 miembros de los Hijos de la Libertad. El 16 de diciembre de 1773, estos abordaron las naves británicas disfrazados de indios Mohawk y dejaron en el agua los cofres de té, valorados en 18.000. El parlamento, indignado por el Motín del té de Boston y otros actos de destrucción, decretó a ambos actos represivos, que también fueron conocidos como “los actos intolerables”, en el año siguiente. Estos actos hicieron que se cerrara Boston a la marina mercante, y se estableciera un gobierno militar británico formal en Massachusetts. A los funcionarios británicos los hicieron inmunes a la persecución criminal en América, y obligaron a los colonos que se sumaran a las tropas británicas. Los colonos posteriormente llamaron al primer Congreso Continental a considerar una resistencia americana contra los británicos.